16+
Регистрация
РУС ENG
Расширенный поиск
http://www.eprussia.ru/epr/177/13149.htm
Газета "Энергетика и промышленность России" | № 13-14 (177-178) июль 2011 года

Электрическое правосудие

Энергетика: особый взгляд Борислав ФРИДРИХ

Электричество – это не только тепло и свет. К сожалению, электричество – это и орудие убийства (или орудие правосудия, если взглянуть с другой стороны).

Я говорю об электрическом стуле. Как известно, данный способ казни был придуман в США на рубеже XIX и XX веков, однако мало кто знает, что создателем конструкции стула стал не кто иной, как знаменитый Томас Эдисон, изобретатель современной лампочки накаливания.

«Закон об электрической казни» был принят в США 1 января 1889 года, тем самым став для американцев своеобразным подарком на Новый год. Первым, после ряда опытов и экспериментов на кошках, на электрическом стуле был казнен Уильям Кеммлер за убийство жены (в некоторых источниках, любовницы) топором. Это произошло 6 августа 1890 года в Обернской тюрьме.

Свидетели казни отмечали, что через 15‑20 секунд после первого разряда преступник еще оставался жив. Пришлось включить ток более высокого напряжения и на более длительное время. Еще долго и мучительно «эксперимент» доводили «до конца».



Однажды в Америке

А начиналось все довольно благопристойно. В 1889 году американское правительство пришло к выводу, что казнь через повешенье негуманна, и была создана специальная комиссия по выбору нового, более безболезненного вида умерщвления преступников. Томас Эдисон, в то время уже довольно успешный ученый (изобрел генераторы постоянного тока) и бизнесмен, выступил с предложением убивать заключенных током. Он предложил воспользоваться идеей дантиста из города Буффало, штат Нью-Йорк, по имени Альберт Саутвик.

Надо сказать, что первоначально этот зубной врач думал, что электричество может быть использовано в его медицинской практике как обезболивающее. Но однажды Саутвик увидел, как один из жителей Буффало прикоснулся к оголенным проводам электрогенератора на городской электростанции и умер, как показалось Саутвику, почти мгновенно и безболезненно. Этот случай натолкнул его на мысль, что казнь с использованием электричества может прийти на смену повешению как более гуманное и быстрое наказание.

Сначала Саутвик побеседовал с главой Общества по защите животных от жестокости Колонелом Роквеллом, предложив использовать электричество для избавления от ненужных животных вместо их утопления. Роквеллу эта идея понравилась, и с 1882 года Саутвик начал эксперименты над животными, публикуя свои результаты в научных изданиях. Затем он показал результаты сенатору Дэвиду Макмиллану.

Саутвик заявлял, что главным преимуществом казни с применением электричества является то, что она безболезненна и быстротечна. Макмиллан был приверженцем сохранения смертной казни, и его привлекла эта идея как довод против отмены смертной казни, ведь такой вид казни нельзя будет назвать жестоким и негуманным, следовательно, сторонники отмены смертной казни потеряют свои самые веские аргументы. Макмиллан передал услышанное губернатору Нью-Йорка Дэвиду Беннетту Хиллу, и в 1886 году был принят «Закон о создании комиссии для исследования и представления заключения о наиболее гуманном и приемлемом методе приведения в исполнение смертного приговора». В состав комиссии вошли сам Саутвик, судья Мэтью Хейл и политик Элюридж Джерри.

Заключение комиссии, изложенное на девяноста пяти страницах отчета, было следующим: наилучшим методом приведения в исполнение смертного приговора является казнь с использованием электричества. Оставалось решить вопрос, касающийся самого аппарата для приведения приговора в исполнение. Именно здесь на сцене появился Томас Эдисон.



Битва титанов

Надо сказать, что задолго до лампочки накаливания Томаса Эдисона ученые из разных стран работали над этим предметом, но никому не удалось использовать электричество в повседневной жизни. Эдисон на практике осуществил разработанную до него теорию. Первая электростанция Эдисона была построена в 1879 году.

Однако система Эдисона, работавшая на постоянном токе, имела свои ограничения в использовании: дело в том, что подача постоянного тока невозможна на большие расстояния, приходилось строить электростанции в каждом городе.

Выход был найден хорватским ученым Николой Теслой. Он разработал принципы использования переменного тока, который может менять направление несколько раз в секунду, не теряя при этом электрического напряжения. Такой ток можно передавать на большие расстояния, а затем, через понижающий трансформатор, доводить электроэнергию до потребителей.

В 1888 году Джордж Вестингауз приобрел у Теслы патенты, и через несколько лет более сотни городов использовали систему переменного тока. Предприятие Эдисона начало сдавать позиции. Становилось очевидно, что система переменного тока заменит систему постоянного тока.

Битва титанов началась, когда встал вопрос о типе тока, который предстояло использовать в аппарате для смертной казни. Эдисон не хотел, чтобы его изобретение ассоциировалось со смертью, и предложил, чтобы в аппарате для смертной казни был применен переменный ток. Кульминацией стало выступление Томаса Эдисона перед комиссией по разработке метода казни: легендарный изобретатель убедил всех, что смерть с применением электричества безболезненна и быстра только при использовании переменного тока. В результате несколько десятилетий после первой казни на электрическом стуле этот агрегат называли стулом Вестингауза.

При этом Вестингауз выступил ярым противником подобного решения и отказался поставлять генераторы переменного тока тюрьмам (Эдисону пришлось покупать их окольными путями). Первую казнь на электрическом стуле Джордж Вестингауз прокомментировал словами: «Топором бы у них получилось лучше» (напомним, что Кеммлер убил свою жену топором). Однако в 1896 году электрический стул был введен в Огайо, в 1898‑м – в Массачусетсе, в 1906 году – в Нью-Джерси, в 1908‑м – в Вирджинии, в 1910‑м – в Северной Каролине. За следующий десяток лет он был узаконен еще более чем в десяти штатах и стал самым популярным в Америке орудием казни. Всего за более чем сто лет применения на электрическом стуле было казнено более 4300 человек.



Как это работает

Электрический стул представляет собой кресло из диэлектрического материала с подлокотниками и высокой спинкой, оборудованное ремнями для жесткой фиксации приговоренного. Руки крепятся на подлокотниках, ноги – в специальных зажимах ножек. Кроме того, к стулу прилагается специальный шлем. Электрические контакты подведены к местам крепления лодыжек и к шлему. В состав технического обеспечения входит повышающий трансформатор. Во время исполнения казни на контакты подается переменное напряжение порядка 2700 В, система ограничения тока поддерживает ток через тело осужденного порядка 5 А. Ток и напряжение ограничены, чтобы осужденный не загорелся во время казни, хотя свидетели казни нередко упоминают, что заключенный начинает дымиться во время этой «процедуры».

Система управления электропитанием стула имеет защиту от включения, которая должна быть деактивирована непосредственно перед казнью ответственным лицом с помощью специального ключа. По одной из версий, стул может иметь один или несколько управляющих выключателей, нажатием на которые включается ток. В таком случае они включаются одновременно разными палачами, причем в действительности ток включает только один из них. Такой порядок используется для того, чтобы никто, включая самих исполнителей, не мог знать, кто в действительности осуществил казнь (по аналогии с широко известным видом расстрела, когда части стрелков выдается оружие, заряженное холостыми патронами).

Осужденный усаживается на электрический стул, руки крепятся к подлокотникам, ноги – к креплениям ножных контактов. Шлем надевается на голову осужденного, на которой перед казнью выбривают волосы на макушке. В шлем вкладывается губка, пропитанная солевым раствором: это делается для того, чтобы обеспечить минимальное электрическое сопротивление контакта в шлеме с головой и, таким образом, ускорить смерть и облегчить физические страдания осужденного. Туловище фиксируется дополнительными ремнями.

После отключения системы защиты палач включает ток. Напряжение включается дважды, на одну минуту, с перерывом в 10 секунд. После отключения питания врач должен удостовериться, что осужденный мертв. В некоторых штатах США и ряде других государств, перенявших использование электрического стула, в случае ненаступления смерти операция может продолжаться. В законах других в случае, если осужденный чудом пережил три включения тока по одной минуте, предусмотрено помилование. Хотя больше известен другой случай – заключенный Уильям Вэндивер был убит только после пятого разряда тока.

В 1976 году в США был отменен введенный в 1967 году мораторий на смертную казнь. Но в последние годы большинство штатов, ранее практиковавших казнь на электрическом стуле, перешли к использованию смертельных инъекций. Впрочем, это сделано не из‑за гуманных соображений, а из‑за того, что электрический стул слишком дорог в эксплуатации.

К настоящему времени электрический стул может использоваться в тринадцати штатах. Однако и там приговоренный имеет право сам выбрать метод казни (помимо инъекции и электрического стула практикуется расстрел, повешение и газовая камера).

Заканчивая разговор об электрическом стуле, стоит сказать, что задуманный как средство дискредитации систем электроснабжения на переменном токе, электрический стул как раз этой функции выполнить не смог. Несмотря на его появление, применение переменного тока расширялось. Позднее Эдисон был вынужден признать, что недооценил преимущества переменного тока, и в 1912 году Вестингауз удостоился Эдисоновской медали за достижения в развитии технологии.

Отправить на Email

Для добавления комментария, пожалуйста, авторизуйтесь на сайте

Также читайте в номере № 13-14 (177-178) июль 2011 года:

  • Возобновляемые источники: посмотри на нас, государство
    Возобновляемые источники: посмотри на нас, государство

    В № 10 «ЭПР» за этот год вышла статья Андрея Кулакова «Кто боится возобновляемой энергетики» – отклик на материал А. Перова, опубликованный нашими коллегами. ...

  • Блиц

    Председатель правления «РусГидро», член совета директоров Евгений Дод увеличил свою долю в компании с 0,01 процента до 0,054 процента. В то же время господин Дод, являющийся также членом совета директоров ОАО «Интер РАО ЕЭС», вышел из акционерного капитала «Интер РАО», обнулив свою долю, составлявшую 0,0412 процента. По сообщению пресс-службы «РусГидро», акции были приобретены Додом на средства, полученные от реализации опционов «Инт...

  • Устойчивые сети Юга
    Устойчивые сети Юга

    В филиале ОАО «МРСК Юга» «Волгоградэнерго» подвели итоги первого этапа опытно-промышленной эксплуатации инновационной разработки. ...

  • Блиц

    Государственная дума приняла во втором чтении законопроект «Об обращении с радиоактивными отходами». Согласно проекту, финансирование работ по захоронению отходов будет вестись на основе разовых платежей производителя, а также отчислений в специальные резервные фонды «Росатома». Во втором случае речь идет об организациях, эксплуатирующих особо радиационно-опасные и ядерно-опасные производства и объекты. Порядок финансирования захорон...

  • Выполнение инвестпрограммы-2011
    Выполнение инвестпрограммы-2011

    Инвестиционная программа ОАО «МРСК Северо-Запада» на 2011 год сформирована в объеме 5 миллиардов 310 миллионов рублей. ...